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Ejara de Camerún recauda $ 2M para ofrecer servicios de criptografía e inversión en África francófona

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La adopción de la criptomoneda en África varía regionalmente. Mientras que los países con monedas actualmente inestables como el naira están viendo un uso inmenso, otras regiones que usan el franco CFA tienen una adopción escasa.

Una región de más de 200 millones de personas que utilizan el franco CFA, África francófona es uno de los mercados más amigables con las criptomonedas en África. Pero solo unos pocos jugadores están aprovechando el mercado, que puede ser la próxima frontera para el dinero móvil y las aplicaciones de inversión en África.

Con ese fin, Ejara,una compañía de un año de antigüedad fundada por Nelly Chatue-Diop, ha recaudado $ 2 millones para ser pionera en el uso de servicios criptográficos y de inversión en la región.

CoinShares Ventures y Anthemis Group lideraron la ronda. A ellos se unen Mercy Corps Ventures, Lateral Capital, LoftyInc Capital y NetX Fund. También participaron dos inversores ángeles, Pascal Gauthier de Ledger y Jason Yanowitz de Blockworks, y un fondo social sindical.

Mientras que la fundadora y CEO Chatue-Diop estudió y más tarde ocupó un par de altos cargos ejecutivos en Europa en el espacio de 10 años, tuvo un empujón para regresar al África francófona para comenzar una empresa. Ese empujón fue la culminación de eventos pasados mezclados con oportunidades presentes.

Al crecer en Douala, Camerún, la familia de Chatue-Diop experimentó una experiencia que cambió su vida cuando Francia devaluó el franco CFA en 1994. Según ella, esto sumió a su familia (y a millones de personas más) en una crisis financiera.

«Yo era muy joven y éramos parte de la clase media. De la noche a la mañana, todos nuestros ahorros disminuyeron y la consecuencia fue que el gobierno ni siquiera podía pagar los salarios», dijo a TechCrunch sobre una llamada. «Así que incluso a esa tierna edad, me pregunté cómo logramos hacer todo bien y aún así terminar en esa zona. Así que se quedó en mi mente».

En 2015, se familiarizó con blockchain y pensó que era la tecnología perfecta para resolver los problemas que enfrentó mientras crecía. «Me ayudó a entender que las personas podían recuperar el control total sobre sus ahorros, ingresos y podían proteger y hacer crecer su riqueza», dijo.

Entonces, se asoció con un viejo amigo y empresario en serie, Baptiste Andrieux, para iniciar Ejara en Camerún y la región francófona más grande.

Por lo general,las criptomonedas en el África francófona están reservadas para unas pocas élites que desean diversificar sus activos. Ejara quiere nivelar este campo de juego para el africano de habla francesa promedio para que puedan invertir tan solo 5,000 CFA (~ $ 9).

«La transparencia y seguridad incorporadas de la cadena de bloques combinadas con la popularidad de la banca móvil en África me dejó claro que una plataforma de inversión móvil basada en cadena de bloques era la clave para expandir la inclusión financiera», dijo el CEO. «Pero a medida que todas estas compañías criptográficas aparecían a dielga y derecha, sentí que muy pocas estaban hablando con africanos francófonos como yo».

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Ella dice que la criptografía era ideal para lanzar debido a lo que representa en términos de tener el control total de los activos de uno. Un tema recurrente que surge cuando se hacen discusiones generales en torno a las criptomonedas son las billeteras para usar con respecto a la custodia de las claves privadas.

Con las billeteras de custodia, las compañías de terceros tienen claves privadas, pero las billeteras sin custodia permiten a los usuarios poseer y almacenar sus claves. Y aunque el discurso en torno a la inversión criptográfica y el comercio minorista es de control, las billeteras de custodia, que la mayoría de las plataformas criptográficas en África proporcionan, no proporcionan tanto control a los usuarios.

Ejara dijo que es grande en seguridad, privacidad y propiedad, por lo que está tomando medidas para dar billeteras sin custodia a sus usuarios para que puedan comprar, vender, intercambiar y almacenar de forma segura sus inversiones en criptomonedas.

Sin embargo, la compañía también planea diversificarse para proporcionar otros activos, incluidas acciones fraccionarias, acciones y materias primas.

Ejara tiene más de 8,000 usuarios de Camerún, Costa de Marfil, Burkina Faso, Malí, Guinea y Senegal, así como africanos de habla francesa en la diáspora (Europa, Asia y los Estados Unidos), y los atiende a través de una asociación con la compañía de infraestructura de pagos criptográficos MoonPay para que puedan enviar dinero a amigos y familiares enÁfrica. All estos se hicieron con cero presupuesto de marketing, dijo el CEO.

Hablando de los usuarios, Chatue-Diop los clasifica en dos grupos: la mayoría que compran criptomonedas para ahorrar para planes futuros y los propietarios de negocios que realizan transacciones frecuentes.

«En África, la mayoría de las personas no tienen la red de seguridad llamada fondo de jubilación y algunos clientes usan Ejara para eso.Hay usuarios, en particular las madres, que utilizan la plataforma para invertir en la educación universitaria de sus hijos. Luego tenemos una pequeña porción de la base de clientes que son mayoristas y hacen muchos volúmenes; usan criptografía para financiar y comprar sus productos de proveedores extranjeros a través de este método».

La inversión semilla hará que Ejara se centre ampliamente en el crecimiento, el despliegue de características en la hoja de ruta de la compañía y la expansión del equipo de productos y tecnología.

Meltem Demirors de CoinShares habló de la oportunidad en el África francófona y la escasez de fondos en la región. A pesar de que el África francófona representa alrededor del 25% de la población del continente, dice que las nuevas empresas en la región han atraído menos del 1% del capital de riesgo, ysostiene que laronda de financiación de Ejara ofrece un rayo de esperanza, especialmente en un espacio en gran parte sin explotar como fintech.

«Estamos entusiasmados de trabajar con Nelly y el equipo de Ejara para brindar servicios financieros a través de billeteras sin custodia y ofrece un nuevo nivel de confianza y transparencia a los ahorradores e inversores francófonos», dijo Demirors.

Para Anthemis y por qué invirtieron, Ruth Foxe Blader, socia de Anthemis, dijo que la firma era particular sobre cómo Ejara educa a las personas en áfrica francófona sobre activos digitales y democratiza las oportunidades de creación de riqueza.

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Joshua Smith
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